Síndrome del outlet torácico

Se define al síndrome del outlet torácico como aquella compresión que sufre el plexo braquial, junto con las estructuras vasculares que le acompañan, durante su recorrido a través del cuello hasta su salida del tórax.

Este desfiladero suele ser estrecho de por sí debido a su forma anatómica, pero en ocasiones pueden encontrarse variaciones costales, de las inserciones musculares o bandas fibrosas anómalas que dificultan todavía más el paso de las estructuras neurovasculares a través de él. Además el tamaño de los diferentes espacios puede cambiar en función de la posición del brazo o al levantar pesos.

De esta manera podemos decir que hay dos tipos de compresión en el síndrome del outlet torácico: la estática o permanente y la dinámica o intermitente.

Esta compresión no siempre es en el mismo lugar sino que hay tres zonas conflictivas. Por encima de la clavícula se definen dos posibles espacios de compresión que son: el triángulo interescalénico cuyos vértices están formados por los músculos escalenos y la base por la primera costilla. Entre los escalenos pasan las raíces nerviosas del plexo braquial y la arteria subclavia. El segundo espacio, llamado costoclavicular, está delimitado entre la clavícula (por encima) y la primera costilla (por debajo). En la porción infraclavicular se define un tercer espacio de compresión que es el subcoracoideo.

El paciente suele explicar un dolor irradiado por todo el brazo con hormigueos en los dedos, pesadez, cambios de la coloración de la piel y de la temperatura. En ocasiones estos síntomas empeoran con la elevación de brazo o al llevar peso.

Se definen tres formas clínicas en el síndrome del outlet torácico: las que son puramente neurológicas, las que son solamente vasculares o aquellas que son mixtas.

El diagnóstico de el síndrome de outlet torácico es por exclusión, ya que se deben descartar toda una serie de patologías que se manifiestan con los mismos síntomas. Por este motivo, se necesita que el cirujano tenga un amplio conocimiento y experiencia en la cirugía del plexo braquial para que la indicación quirúrgica sea correcta y la técnica quirúrgica bien realizada.

Esquema del diagnóstico diferencial que debemos realizar:
- Lesiones a nivel primera motoneurona: Esclerosis lateral amiotrofica.
- Lesiones intraaxiales: siringomielia, poliomielitis.
- Mononeuropatias motoras: síndrome del túnel carpiano o atrapamiento nervio cubital en codo.

Ante la sospecha clínica de un síndrome de outlet torácico se debe realizar un estudio completo, no sólo mediante la exploración física donde se utilizan una serie de maniobras de provocación que reproducen o aumentan los síntomas que nota el paciente, sino que se practicarán una serie de pruebas complementarias de imagen y neurofisiológicas para esclarecer que patología presenta el paciente.
Se definen una serie de factores fisiológicos y antropomórficos que predisponen a la aparición de este síndrome, el biotipo clásico es una mujer de cuello largo, de constitución asténica, que explica dolor a nivel de la cintura escapular que irradia hacia la zona medial del brazo con parestesias en el lado cubital del antebrazo hasta el lado cubital de la mano que puede acompañarse de atrofia del abductor corto del pulgar a nivel de la eminencia tenar.

 

¿Que puede conseguir la cirugía?

La cirugía sirve para descomprimir y liberar las estructuras nerviosas y vasculares a lo largo de todo este trayecto, haciendo desaparecer el dolor, los hormigueos y los cambios de color y temperatura cutáneos.

Cuando la radiología es positiva con hallazgos de costillas cervicales uni o bilaterales completas o incompletas en distintos grados, además de la liberación vasculonerviosa se deberá desarticular y resecar la costilla anómala durante el acto quirúrgico, ya que la presencia de estas estructuras óseas aumenta el ángulo de reflexión del tronco primario inferior delante del margen anterior del escaleno medio que conlleva un punto de compresión nerviosa en esta zona.

Bibliografía:

Kuhn JE, Lebus V GF, Bible JE.
Thoracic Outlet Syndrome.  J Am Acad Orthop Surg. 2015 Apr;23(4):222-232.

 

Para saber más:

 

Síndrome del Outlet torácico. Preguntas frecuentes.

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