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Escápula alada. Introducción

La extremidad superior es el complejo articular más móvil del organismo, se fija a la parte superior del tronco y se compone de 4 segmentos, que la dotarán de gran movilidad y capacidad para sujetar y manipular: la cintura escapular, el brazo, el antebrazo y la mano.

La cintura escapular o complejo articular del hombro se compone de 5 articulaciones que unidas participan en el movimiento de elevación del miembro superior.

Las articulaciones esternoclavicular y acromioclavicular, entre el esternón, la clavícula y la parte acromial de la escápula u omóplato, tienen mínimo movimiento, y funcionan como único pivote de unión entre la extremidad superior y el esqueleto axial. La articulación glenohumeral, entre la cabeza del húmero y la cavidad glenoidea de la escápula, está reforzada por ligamentos y músculos periarticulares.

La articulación toracoescapular, que se define como la existente entre la parrilla costal y el hueso escapular que se apoya en ella, es en realidad una "falsa articulación”. Es un espacio doble de deslizamiento entre la pared costal, el músculo serrato y el músculo subescapular (que se localiza en la cara anterior del hueso). La escápula es un hueso triangular y plano localizado en la parte posterolateral del tórax, entre las costillas 2ª y 7ª.

El miembro superior se mueve en los tres planos del espacio, con los movimientos de flexo-extensión, abducción-aducción, rotación externa-interna, y asimismo, con la elevación escapular, la retracción-protracción y la rotación escapular.

Por la forma anatómica de la cintura escapular, para la elevación de la extremidad por encima del hombro, se requerirá que la articulación glenohumeral produzca una rotación externa, lo que permitirá la completa elevación sin el choque que se produce entre el acromión y el troquiter (parte lateral del húmero). Esta rotación está producida por los músculos que componen el manguito rotador, así como la morfología de la falsa articulación subdeltoidea (entre el acromion y el músculo deltoides) y complementada por la báscula escapular.

La falsa articulación toracoescapular es el punto principal de la proyección espacial de la mano. Su estabilidad intrínseca es nula, y dependerá únicamente de los músculos del tronco y periescapulares. Los estudios anatómicos han llevado a definir una serie de lazadas musculares, que son músculos coordinados con funciones contrarias (antagónicas). De esta manera, en la articulación toracoescapular encontramos 4 lazadas; su coordinación facilitará el deslizamiento del omóplato sobre el tórax y su estabilidad, con el objetivo principal de colocar su ángulo superoexterno, articulado con el húmero, en la mejor posición para su función. La parálisis de alguno de estos músculos afectará a la función global de esta compleja articulación. De la misma manera, existen sistemas funcionales compensatorios en el caso de lesión de alguno de los músculos.

En el caso de la báscula escapular, no existe un sistema compensatorio, por lo que esta acción, llevada a cabo por el músculo serrato, no se encuentra complementada ni duplicada por ningún otro músculo. La pérdida de lo que es llamado ritmo escapular llevará a una falta de coordinación de los movimientos intrínsecos y extrínsecos de las articulaciones glenohumeral y toracoescapular, afectando de forma seria a la elevación de la extremidad. La cavidad glenoidea de la escápula no se orientará de forma adecuada, con lo que el manguito rotador, el deltoides y el resto de músculos del tronco actuarán de forma incorrecta y no fisiológica. En este momento aparecerá dolor periescapular, fatiga muscular, incapacidad para elevar los brazos y posteriormente lesiones del manguito de los rotadores, contracturas musculares cervicodorsolumbares, síndrome del outlet torácico y radiculalgias.

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